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Odiado por muchas, aceptado por otras, querido por prácticamente ninguna de nosotras. Pero nos ha tocado vivir con ello, y gracias a ello podemos tener a nuestros maravillosos hijos. Por eso en esta pagina meramente informativa queremos divulgar toda la información posible sobre el ciclo menstrual, para que todas tengamos la vida saludable que nos merecemos y nos concienciemos a cuidarla. 

¿QUE ES EL CICLO MENSTRUAL?

El ciclo menstrual es más que sólo el período. De hecho, el período es sólo la primera fase del ciclo. El ciclo menstrual está compuesto en realidad por dos ciclos que interactúan y se superponen, uno en los ovarios y el otro en el útero. El cerebro, los ovarios y el útero trabajan juntos y se comunican a través de hormonas (señales químicas enviadas a través de la sangre de una parte del cuerpo a otra) para mantener el ciclo.

El ciclo menstrual comienza el primer día de la menstruación y termina con el comienzo de la siguiente menstruación. Un ciclo menstrual completo generalmente dura entre 24 y 38 días (1), pero la duración puede variar de un ciclo a otro y también puede cambiar con el paso de los años. La duración del ciclo cambia entre menarquia (cuando los períodos comienzan durante la pubertad) y menopausia (cuando los períodos terminan permanentemente) (2,3).

Comprender el ciclo menstrual es importante porque puede afectar el cuerpo de la cabeza a los pies. Algunas personas notan cambios en el cabello, la piel, la caca, los síntomas de enfermedades crónicas, la salud mental, las migrañas o la forma en que experimentan el sexo en diferentes momentos del ciclo menstrual. También es la forma en que el cuerpo se prepara para el embarazo una y otra vez, por lo que las personas que tienen relaciones sexuales con pene en la vagina (el tipo de relaciones sexuales de las que puede quedar embarazada) pueden querer prestar atención al ciclo menstrual. Los métodos hormonales de control de la natalidad evitan que ocurran algunos o todos los pasos del ciclo, lo que impide que ocurra el embarazo.

Siga leyendo para conocer el desglose de cada fase del ciclo y lo que está sucediendo en el útero y en los ovarios.

Una visión general:

  • Menstruación: El período: el desprendimiento del revestimiento uterino. Los niveles de estrógeno y progesterona son bajos.
  • La fase folicular: El tiempo entre el primer día del período y la ovulación. El estrógeno se eleva a medida que el huevo se prepara para ser liberado.
  • La fase proliferativa: Después del período, el revestimiento uterino se acumula de nuevo.
  • Ovulación: La liberación del óvulo del ovario, a mitad del ciclo. El estrógeno alcanza su punto máximo justo antes, y luego cae poco después.
  • La fase lútea: El tiempo entre la ovulación y antes del comienzo de la menstruación, cuando el cuerpo se prepara para un posible embarazo. La progesterona se produce, alcanza su punto máximo y luego cae.
  • La fase de secretariado: El revestimiento uterino produce sustancias químicas que ayudarán a mantener un embarazo temprano o prepararán el revestimiento para que se rompa y se desprenda si no hay embarazo An overview of the menstrual cycle

Acto 1: La primera parte del ciclo

Útero: Menstruación

Cuándo: Desde el momento en que comienza el sangrado hasta el momento en que termina
Qué: La sangre y el tejido viejo del interior del útero se vierte a través de la vagina

Cada ciclo menstrual comienza con menstruación (el período). Un período es el derramamiento normal de sangre y endometrio (el revestimiento del útero) a través del cuello uterino y la vagina. Un período normal puede durar hasta 8 días (1), pero en promedio dura alrededor de 5 ó 6 (4).

The uterine cycle

Ovarios: Fase folicular

Cuándo: Desde el comienzo del período hasta la ovulación
Qué: Señales del cerebro indican a los ovarios que preparen un óvulo que será liberado

Durante el período, la glándula pituitaria (una pequeña área en la base del cerebro que produce hormonas) produce una hormona llamada hormona foliculoestimulante (FSH). La FSH le dice a los ovarios que preparen un óvulo para la ovulación (liberación de un óvulo del ovario). A lo largo del ciclo menstrual, hay múltiples folículos (sacos llenos de líquido que contienen óvulos) en cada ovario en diferentes etapas de desarrollo (5,6). Aproximadamente a la mitad de la fase folicular (justo cuando termina el período), un folículo en uno de los ovarios es el más grande de todos los folículos, con aproximadamente 1 cm (0.4 in) (6,7). Este folículo se convierte en el folículo dominante y es el que está preparado para ser liberado en la ovulación. El folículo dominante produce estrógeno a medida que crece (8), que alcanza su punto máximo justo antes de que ocurra la ovulación (7). Para la mayoría de las personas, la fase folicular dura de 10 a 22 días, pero esto puede variar de un ciclo a otro (4).

Útero: Fase proliferativa

Cuándo: Desde el final del período hasta la ovulación
Qué: El útero forma un revestimiento interno grueso

Mientras los ovarios trabajan en el desarrollo de los folículos que contienen óvulos, el útero responde al estrógeno producido por los folículos, reconstruyendo el revestimiento que se acaba de desprender durante el último período. Esto se denomina fase proliferativa porque el endometrio (el revestimiento del útero) se vuelve más grueso. El endometrio es más delgado durante el período y se engrosa a lo largo de esta fase hasta que ocurre la ovulación (9). El útero hace esto para crear un lugar donde un óvulo potencialmente fertilizado puede implantarse y crecer (10).

Interludio: Ovulación

Cuándo: Aproximadamente a la mitad del ciclo, pero esto puede cambiar de ciclo a ciclo. La ovulación divide las dos fases del ciclo ovárico (la fase folicular y la fase lútea)
Qué: Un óvulo es liberado del ovario a la trompa de Falopio

El folículo dominante en el ovario produce más y más estrógeno a medida que crece. El folículo dominante alcanza unos 2 cm (0,8 in) -pero puede alcanzar hasta 3 cm- en su punto máximo justo antes de la ovulación (6,7). Cuando los niveles de estrógeno son lo suficientemente altos, envían una señal al cerebro causando un aumento dramático en la hormona luteinizante (LH) (11). Este pico es lo que causa la ovulación (liberación del óvulo del ovario). La ovulación suele producirse entre 13 y 15 días antes del inicio del siguiente período (12).

The ovarian cycle

Acto 2: La segunda parte del ciclo

Ovario: Fase lútea

Cuándo: Desde la ovulación hasta el comienzo del siguiente período
Qué: La bolsa que contenía el huevo produce estrógeno y progesterona

Una vez que ocurre la ovulación, el folículo que contiene el óvulo se transforma en algo llamado un cuerpo lúteo y comienza a producir progesterona y estrógeno (10,13). Los niveles de progesterona alcanzan su punto máximo aproximadamente a la mitad de esta fase (14). Los cambios hormonales de la fase lútea se asocian con síntomas premenstruales comunes que muchas personas experimentan, como cambios de humor, dolores de cabeza, acné, distensión y sensibilidad en los senos.

Si se fertiliza un óvulo, la progesterona del cuerpo lúteo apoya el embarazo temprano (15). Si no hay fecundación, el cuerpo lúteo comenzará a descomponerse entre 9 y 11 días después de la ovulación (10). Esto resulta en una disminución en los niveles de estrógeno y progesterona, lo cual causa la menstruación. La fase luteínica suele durar unos 14 días, pero entre 9 y 16 días es común (4,12).

The phases and hormones of the menstrual cycle

Útero: Fase secreta

Cuándo: Desde la ovulación hasta el comienzo del siguiente período
Qué: El revestimiento del útero libera o secreta sustancias químicas que pueden ayudar a que un embarazo temprano se adhiera si un óvulo fue fertilizado, o ayudar a que el revestimiento se rompa y se desprenda si no se fertilizó ningún óvulo

.

Durante esta fase, el endometrio se prepara para sostener un embarazo o para descomponerse para la menstruación. El aumento de los niveles de progesterona hace que el endometrio deje de espesarse y comience a prepararse para la posible fijación de un óvulo fertilizado. La fase secreta recibe su nombre porque el endometrio secreta (produciendo y liberando) muchos tipos de mensajeros químicos. Los más notables de estos mensajeros son las prostaglandinas , que son secretadas por las células endometriales y causan cambios en otras células cercanas.

Dos prostaglandinas en particular llamadas » PGF2α » y » PGE2 «, hacen que el músculo uterino se contraiga (calambre). Las cantidades de estas prostaglandinas aumentan después de la ovulación y alcanzan su punto máximo durante la menstruación (16,17). Los calambres causados por esta prostaglandina ayudan a desencadenar el período. Si ocurre un embarazo, la producción de prostaglandina se inhibe (18) para que estas contracciones no afecten un embarazo temprano. Si no hay embarazo, el cuerpo lúteo deja de producir estrógeno y progesterona. La disminución de las hormonas, junto con los efectos de las prostaglandinas, hace que los vasos sanguíneos se estrechen y que el tejido del endometrio se rompa (10).

Comienza la menstruación, y todo el ciclo comienza de nuevo.

El seguimiento de los síntomas a lo largo de su ciclo menstrual en Clue puede ayudarla a sentirse más en control al ayudarla a notar los patrones y anticiparse a los cambios. También puede ayudarle a identificar si algo está fuera de la norma para usted y buscar el consejo de un profesional de la salud si es necesario.